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Tomografía computarizada del hígado y las vías biliares

¿Qué es una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

Una tomografía computarizada es un tipo de prueba de diagnóstico por imágenes. En esta prueba, se usan radiografías y tecnología informática para producir imágenes del cuerpo, llamadas cortes. Una tomografía computarizada puede generar imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como los huesos, los músculos, la grasa, los órganos y los vasos sanguíneos. Las imágenes obtenidas son más detalladas que las que ofrecen las radiografías comunes.

En una tomografía computarizada, un haz de rayos X se mueve en círculos alrededor de su cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes de la misma parte del cuerpo. La información de los rayos X se envía a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta en un monitor.

Para la realización de algunas pruebas, usted recibe un medio de contraste. Es posible que se lo administren por boca o a través de una vena. Esto hace que las partes de su cuerpo estudiadas se destaquen mejor en la imagen.

Una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares puede proporcionar información más detallada sobre el hígado, la vesícula y las estructuras relacionadas que las radiografías comunes del abdomen. Las tomografías computarizadas brindan información más detallada a los proveedores de atención médica sobre lesiones o enfermedades del hígado, la vesícula y las vías biliares.

¿Por qué podría necesitar una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

Una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares puede usarse para observar el hígado o la vesícula y sus estructuras relacionadas en busca de:

  • Tumores u otras lesiones

  • Lesiones

  • Sangrado

  • Infecciones

  • Abscesos (acumulación de pus)

  • Dolor de abdomen sin explicación

  • Bloqueos

  • Otros problemas de salud

Una tomografía computarizada se puede hacer cuando otro tipo de examen, como una radiografía, un examen físico o una ecografía, no ofrece resultados concluyentes.

Una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares también puede usarse para guiar las agujas durante una biopsia del hígado. Una biopsia consiste en extraer un pequeño trozo de tejido para analizarlo en el laboratorio.

También puede hacerse para extraer líquido de la zona del hígado o las vías biliares. Una tomografía computarizada del hígado es útil para diagnosticar ciertos tipos de ictericia. La ictericia ocurre cuando la piel y los ojos toman un color amarillento debido a ciertos problemas del hígado.

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares.

¿Cuáles son los riesgos de una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la tomografía computarizada, quien también podrá explicarle sus riesgos personales.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.

Si se utiliza material de contraste, existe el riesgo de una reacción alérgica a dicho material. Si tiene alergia o sensibilidad a algún medicamento, tintura de contraste o yodo, dígale a su proveedor de atención médica.

Las personas que toman el medicamento metformina o Glucophage para la diabetes deben alertar a su proveedor de atención médica antes de recibir un medio de contraste intravenoso (IV). La razón es que se puede provocar una afección infrecuente llamada acidosis metabólica. Si toma metformina, le pedirán que deje de tomarla 24 horas antes de su tomografía computarizada y durante 48 horas después. Es posible que sea necesario un análisis de sangre antes de que pueda comenzar a tomar la metformina nuevamente.

Las personas que tienen insuficiencia renal u otros problemas de los riñones deben informar a su proveedor de atención médica. En algunos casos, la tintura de contraste puede causar insuficiencia renal y las personas que tienen enfermedad renal son más propensas a presentar daño en los riñones después de exponerse a un material de contraste.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Objetos metálicos dentro del abdomen, como clips quirúrgicos

  • Bario en los intestinos debido a un estudio reciente con el uso de esta sustancia

  • Un procedimiento anterior en el que se usó contraste por boca o por vía IV dentro de cierto período de tiempo

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le dará la oportunidad de hacer todas las preguntas que usted tenga.

  • Si su tomografía computarizada implica el uso de tintura de contraste, le pedirán que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Avise al tecnólogo si alguna vez tuvo una reacción a cualquier tipo de material de contraste, o si es alérgico al yodo.

  • Por lo general, no es necesario ayunar (dejar de comer) antes de una tomografía computarizada, a menos que vaya a usarse una tintura de contraste. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones especiales con anticipación si se va a utilizar material de contraste y usted no podrá comer ni beber.

  • Dígale a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, las vitaminas, las hierbas medicinales y los suplementos que esté tomando.

  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.

  • Avise al tecnólogo si tiene perforaciones corporales (piercing) en su pecho o abdomen.

  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación.

¿Qué sucede durante una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

Una tomografía computarizada se puede hacer en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección.

En general, en una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas o otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que use.

  3. Si la tomografía computarizada va a hacerse con material de contraste, le pondrán una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectar la tintura de contraste. Si se va a usar un contraste oral, le darán de beber un líquido de contraste.

  4. Usted se acostará en una mesa estrecha de exploración que entra deslizándose por una abertura grande y circular del tomógrafo, o escáner, que tiene forma de anillo. Es posible que se utilicen almohadas y correas para evitar que se mueva durante el procedimiento.

  5. El tecnólogo estará en otra sala, donde están situados los controles del tomógrafo. Sin embargo, usted podrá ver al tecnólogo a través de una ventana en todo momento. Los parlantes localizados dentro del tomógrafo permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Usted tendrá un botón para llamar al técnologo por si tiene problemas durante el procedimiento. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará comunicado todo el tiempo.

  6. A medida que el tomógrafo comience a girar a su alrededor, los rayos X pasarán a través del cuerpo por períodos breves. Usted escuchará ruidos y chasquidos, que son normales.

  7. Los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el tomógrafo y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.

  8. Es importante que usted se quede muy quieto durante la exploración. Es posible que le pidan contener su respiración por unos instantes en distintos momentos durante la exploración.

  9. Si se utiliza material de contraste, lo sacarán del tomógrafo una vez finalizada la primera serie de imágenes. Después de haber aplicado la tintura de contraste, se tomará una segunda serie de imágenes.

  10. Si se utiliza material de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta el contraste en la vía IV. Esos efectos incluyen sensación caliente de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve o náuseas. Por lo general, estos efectos solo duran algunos instantes.

  11. Debe avisarle al tecnólogo si tiene dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.

  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, lo retirarán del tomógrafo.

  13. Si le habían colocado una vía intravenosa, se la quitarán.

  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de tomografía computarizada en sí mismo no produce dolor, tener que permanecer quieto durante el procedimiento puede causar alguna molestia o dolor, especialmente si recientemente tuvo una lesión o una cirugía. El tecnólogo utilizará todas las medidas posibles para que se sienta cómodo y realizará el procedimiento lo más rápido posible para minimizar cualquier molestia o dolor.

¿Qué sucede después de una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares?

Si se utilizó material de contraste, es posible que le vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como comezón, hinchazón, salpullido o dificultad para respirar. Avise de inmediato al radiólogo o a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas.

Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV después de regresar a su casa. Podrían ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Si no es así, no necesitará ningún cuidado especial después de una tomografía computarizada del hígado y las vías biliares. Podrá reanudar su alimentación y actividades de costumbre, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Neil Grossman MD
Última revisión: 3/1/2019
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