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Hipotermia terapéutica tras el paro cardíaco

¿Qué es la hipotermia terapéutica tras el paro cardíaco?

La hipotermia terapéutica es un tipo de tratamiento. A veces se utiliza para las personas que tienen un paro cardíaco. Esto sucede cuando el corazón deja de latir de repente Una vez que el corazón comienza a latir de nuevo, los proveedores de atención médica utilizan dispositivos de enfriamiento para bajar la temperatura de su cuerpo por un corto tiempo. Se baja a alrededor de 89 °F y 93 °F (32 °C a 34 °C). Usualmente el tratamiento dura 24 horas.

El corazón cuenta con una señal eléctrica que ayuda a coordinar su latido. Si esta señal se interrumpe o es anormal, el corazón no puede bombear la manera correcta. Esto puede dar lugar a un paro cardíaco.

El paro cardíaco no es lo mismo que un ataque al corazón. Un ataque al corazón ocurre cuando una parte del corazón no recibe suficiente sangre. A veces ocurre un paro cardíaco después de un ataque al corazón. Pero también puede ocurrir sin un ataque al corazón.

Durante un paro cardiaco, la sangre no fluye a los órganos del cuerpo. Es posible también que el cerebro no reciba suficiente sangre. Es por eso que muchas personas no se recuperan después de un paro cardíaco. La falta de flujo sanguíneo puede causar daño permanente al cerebro. La persona puede ser incapaz de recuperar la conciencia. La reducción de la temperatura corporal de forma inmediata después de un paro cardíaco puede reducir el daño al cerebro. Eso aumenta las posibilidades de recuperación de la persona.

¿Por qué podría necesitar la hipotermia terapéutica tras el paro cardíaco?

La hipotermia terapéutica puede ayudar solamente a algunas personas que han tenido un paro cardíaco. Algunas personas recuperan la conciencia después de un paro cardíaco. Estas personas, a menudo, no necesitan este procedimiento. Es útil solo para las personas cuyos latido del corazón vuelven después de un paro cardíaco repentino. Si los latidos del corazón no se reinician pronto, este tratamiento no va a ayudar.

La hipotermia terapéutica puede ser una buena opción si el corazón se reinicia, pero usted todavía no responde. Puede aumentar la posibilidad de que se despierte.

Los expertos no están seguros de por qué bajar la temperatura del cuerpo reduce el daño cerebral. Las reacciones químicas del cuerpo se desaceleran. La menor temperatura también puede reducir la inflamación en el cerebro. Ambos de estos factores puede ayudar a reducir las lesiones.

¿Cuáles son los riesgos de hipotermia terapéutica después de un paro cardíaco?

La hipotermia terapéutica es muy útil para algunas personas. Pero tiene algunos riesgos raros. Entre ellos se incluyen los siguientes:

  • Eleva la tasa metabólica del cuerpo.

  • Otro ritmo cardíaco anormal.

  • Infección grave de la sangre (septicemia)

  • La sangre es menos capaz de coagularse. Esto puede causar sangrado.

  • Problemas con los electrolitos y metabólicos

  • Niveles elevados de azúcar en la sangre

Estos riesgos dependerán de su edad y cualquier otro problema de salud. Consulte a su proveedor de atención médica sobre los riesgos específicos de su caso.

¿Cómo me preparo para la hipotermia terapéutica tras el paro cardiaco?

Este procedimiento se utiliza solo para las personas que están inconscientes después de un paro cardíaco. De modo que no puede prepararse para ella antes de tiempo.

Puede ser útil que los familiares reciban información sobre el procedimiento. Mientras que su temperatura corporal es menor, es posible que mire, actúe y se sienta sin vida. También puede tener tubos y dispositivos de monitoreo conectados a usted. Esto puede ser aterrador. Su familia debe saber que los proveedores de atención médica se están esforzando para darle la mejor oportunidad posible de recuperación.

¿Qué ocurre durante la hipotermia terapéutica tras el paro cardiaco?

Diferentes centros médicos pueden utilizar métodos diversos para generar la hipotermia terapéutica. En general:

  • El equipo médico puede iniciar la hipotermia en el plazo de 4 a 6 horas después del paro cardiaco.

  • Un profesional de la salud le dará un medicamento para ayudarle a relajarse (un sedante). Esto lo hace dormir y evita que tiemble. No recordará nada del procedimiento después. También puede recibir otro medicamento para que no se mueva.

  • Le vigilarán detenidamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otros signos vitales. Los proveedores de salud usan termómetros especiales para comprobar su temperatura interna.

  • El proveedor puede utilizar mantas de enfriamiento, bolsas de hielo o almohadillas de enfriamiento para bajarle la temperatura del cuerpo. El objetivo es enfriarlo lo más rápidamente posible.

  • Otra opción de refrigeración es la refrigeración interna. En este caso se administran líquidos refrigerados a través de una línea intravenosa (IV) en el torrente sanguíneo.

  • Es probable que la hipotermia terapéutica dure alrededor de 24 horas.

  • El equipo médico intentará volverlo a calentar lentamente durante varias horas. Pueden colocar las mantas de enfriamiento a temperaturas gradualmente más altas. En algunos casos, pueden utilizar dispositivos de recalentamiento también.

A veces, los proveedores de atención médica pueden hacer la hipotermia terapéutica al mismo tiempo que otros tratamientos. Por ejemplo, podrían hacer el cateterismo cardíaco después de un paro cardíaco causado por un ataque al corazón.

¿Qué ocurre después de la hipotermia terapéutica tras el paro cardiaco?

El equipo médico lo observará cuidadosamente. Se lo llevará a la unidad de cuidados intensivos. Es posible que tenga un ventilador para ayudarle a respirar. Es posible que tenga varias líneas y tubos para respaldar las funciones corporales.

Las personas no siempre responden de inmediato al procedimiento. Puede tomar un par de días. Los proveedores de salud suelen esperar al menos 3 días después del procedimiento para ver cómo el paro cardíaco afectó el cerebro. El procedimiento no garantiza que vaya a recuperar la función cerebral.

Algunas personas finalmente se despiertan después de la hipotermia terapéutica. Es posible que no tengan ninguna lesión cerebral duradero. Otros podrían tener algunos problemas con el pensamiento. Necesitarán terapia. A veces, un paro cardíaco puede dañar otros órganos, como los riñones. Es posible que necesite atención de control.

La atención médica dependerá del motivo del paro cardiaco y el grado de daño. Otros problemas de salud que tenga también determinarán la atención que necesite. Tal vez necesite medicamentos, procedimientos y fisioterapia. Algunas personas pueden necesitar cirugía para la enfermedad cardíaca. Otras personas podrían necesitar un desfibrilador automático. Casi todos tendrán que quedarse en el hospital durante varios días. Hable con el proveedor de atención médica sobre lo que sucederá después del procedimiento.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Kang, Steven, MD
Última revisión: 11/1/2016
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