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Análisis de sudoración para diagnosticar fibrosis quística

¿Este análisis tiene otros nombres?

Análisis de cloruro en la sudoración.

¿Qué es este análisis?

Un análisis de cloruro en el sudor es el análisis de referencia para diagnosticar fibrosis quística (FQ). La FQ es una enfermedad que produce la acumulación de mucosidad en varios órganos, en particular los pulmones. Esto provoca problemas respiratorios. Si no se trata, la FQ puede poner en riesgo su vida.

La FQ es una enfermedad hereditaria que afecta a alrededor de 30,000 niños y adultos en los EE. UU. Este sencillo análisis mide la cantidad de la sustancia química cloruro, que forma parte de la sal, en la sudoración de su hijo. Este análisis es bastante preciso dado que las personas con FQ tienen más cloruro en su sudoración que las personas que no tienen esta enfermedad.

¿Por qué mi hijo necesita realizarse este análisis?

Si bien este análisis puede diagnosticar la FQ en cualquier persona, por lo general, se realiza en bebés y niños pequeños. Si a su bebé se le realizó un análisis de sangre al nacer que dio un resultado positivo de FQ, es posible que el proveedor de atención médica de su bebé pida un análisis de sudoración cuando su bebé tenga entre 2 y 4 semanas.

También es posible que el proveedor de atención médica de su hijo pida este análisis a cualquier edad si sospecha que tiene FQ debido a la presencia de signos o síntomas. La FQ hace que se acumule mucosidad espesa en los pulmones y en el aparato digestivo. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Piel con sabor salado

  • Tos que no mejora

  • Dificultades para respirar

  • Incapacidad para subir de peso a pesar de tener buen apetito

  • Infecciones pulmonares frecuentes, incluyendo neumonía o bronquitis

  • Evacuación anormal de los intestinos, como frecuentes heces abultadas y grasosas

¿Qué otros análisis podrían hacerle a mi hijo junto con este?

También es posible que a su hijo le realicen un análisis de sangre o un hisopado de células tomadas del interior de la boca para detectar genes anormales que causan la FQ.

¿Qué significan los resultados del análisis de mi hijo?

Los resultados de los análisis pueden variar según la edad del niño, su género, su historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de los análisis del niño no significan que tenga algún problema. Para saber qué significan los resultados de su hijo, hable con el proveedor de atención médica de su hijo. 

Los resultados del análisis de sudoración se miden en unidades denominadas milimoles por litro (mmol/L). Aquí se mencionan algunas lecturas posibles para bebés de hasta 6 meses:

  • Un valor de 29 mmol/L o menos significa que su bebé probablemente no tenga FQ.

  • Un valor de entre 30 y 59 mmol/L significa que es posible que su bebé tenga FQ.

  • Un valor de 60 mmol/L o más significa que a su bebé probablemente le diagnosticarán FQ.

Para mayores de 6 meses:

  • Un valor de 39 mmol/L o menos significa que es poco probable que la persona tenga FQ.

  • Un valor de entre 40 y 59 mmol/L significa que es posible que la persona tenga FQ.

  • Un valor de 60 mmol/L o más significa que a la persona probablemente le diagnosticarán FQ.

Si su hijo se realiza un análisis de sudoración en un centro de fibrosis quística, los profesionales del centro pueden hablar con usted sobre los resultados de su análisis de sudoración. Los resultados del análisis de sudoración también pueden enviarse al proveedor de atención médica de su hijo. Debe consultar con el profesional acerca de los resultados. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Un análisis de sudoración lleva alrededor de 1 hora. Por lo general, se realiza en los centros de atención de FQ. No se usa ninguna aguja para este análisis. Aquí se describe cómo se realiza:

  • Se frota un líquido transparente que causa sudoración sobre una zona pequeña de la piel del brazo o de la pierna.

  • Se coloca un electrodo en la zona mojada y se aplica una pequeña corriente de electricidad sobre la piel, a fin de estimular las glándulas sudoríparas durante alrededor de 5 minutos.

  • Es posible que la pequeña corriente eléctrica cause hormigueo o calor leves.

  • Luego, se recolecta la sudoración de la piel y se la envía para medir la cantidad de cloruro que contiene.

¿Este análisis implica algún riesgo?

La corriente eléctrica usada es débil y no causa ningún daño. Aparte de sentir hormigueo o calor leves, su hijo no enfrentará otros riesgos con este análisis. En algunos casos, si se recolecta muy poca sudoración o si los resultados son dudosos, es posible que se necesite repetir el análisis.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados del análisis de mi hijo?

Es posible que algunos bebés no puedan producir suficiente sudoración para realizar este análisis. El análisis puede realizarse más adelante. Una vez que este análisis dé un resultado positivo, siempre dará resultados positivos. Los medicamentos no afectan los resultados.

¿Cómo preparo a mi hijo para este análisis?

La única preparación para el análisis de sudoración consiste en no usar lociones ni cremas para la piel 24 horas antes del análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando su hijo. Esto incluye los medicamentos de venta libre y cualquier droga ilícita que pueda haber tomado en el embarazo. 

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Walton-Ziegler, Olivia, MS, PA-C
Última revisión: 9/1/2017
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